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铁壶入门(六) :日本铁壶的简介

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这原是一年前应朋友之邀,已写好的文章。
刚好配合这次的特展,给更多对铁壶有兴趣的朋友,了解铁壶的历史发展与轨迹。
 
        谈到铁壶,总会联想起。在大雪纷飞的冬夜里,一家人围在挂着铁壶的炉边,烧着炭火取暖的画面。同时是前代日人,再熟悉不过的生活方式与回忆。有关铁壶存在于日本的时期,可追溯至约250年前的江户时代。依据数据记载,铁壶首度出现于江户时期(18世纪中叶),兴盛于明治维新后,却在二次战后迅速没落。虽然目前日本当地也有陆续生产铁壶,但产地与规模已大不如前。如今铁壶的角色,已由人人熟悉的生活用品,转变为一项具有文化特色的传统工艺品,之间的转折变化,将透过接下来的介绍与说明其发展的历程。
 
             铁壶的发展: 由来、兴起与没落
 
铁壶首度出现于日本的历史中,可追溯至18世纪中期左右。关于第一把铁壶何时出现,目前因无详细资料左证,所以暂不可考。不过就一般的看法来说,认为铁壶出现在18世纪中期。因为当时日本社会,正兴起一股煎茶道的风潮,其主要目标为:有别以往传统茶道,冗长而繁琐的仪式,透过简化喝茶的程序与器具。藉以摆脱繁文缛节的形式与束缚,达到轻松快乐喝茶的诉求。在此背景下,开始有人从事茶具方面的改良,其中关于煮水的器具,由当时的南部藩釜师—小泉仁左卫门清尊,于1750左右,设计出第一把的南部铁壶。原理是将传统茶道所使用的茶釜(煮水的铁锅),改良为体积缩小并增加出水口(壶嘴)和手提把,成为铁茶壶。自此铁壶出现于日本社会,也在日后成为不可或缺的生活用品之一。
 
                                       传统茶道所使用的煮水器具:茶釜 
 
 
虽然铁壶已被发明和运用在生活上,但也仅限于少数的诸侯贵族与有钱人的手上。主因是当时的日本如同中国一样,依旧是封建社会,阶段制度分明,主要的财富仅聚集于上述人的手中。因此铁壶对于一般的人民,根本无力负担。对他们而言,是一种奢侈品。直到明治维新后,本来掌握着「钱与权」的诸侯贵族们,因封建制度的破除一夕消失。社会走向开放,人们不再受限于阶段制度的种种限制,因而渐渐地富庶起来。购买力与日俱增,有能力使用铁壶的人也增多,加上当时可以做为烧水器具的产品不多。除了铁壶之外,另一种多半能选择的是,用陶土所烧制的土瓶(陶制的茶水壶)来煮水。因为铁壶不像土瓶易碎,又有耐用的特性,所以广为人民所接受,其需求的程度可由以下几种情形看出:当时家家户户几乎都会购买铁壶,有人会将铁壶当作儿女的嫁妆、开店时的庆贺礼物、重要节目的纪念品、送往迎来的礼品,甚至也成为日本皇室,给与有功人员授勋时的重要物品之一。由此可见,铁壶不单只是生活用品,还深入了当时社会,成为不可或缺的一部分。
 
                                        
制作工艺精美的老铁壶
 
在明治维新后的百年之内,算是铁壶发展的鼎盛期。因为当时日本社会,上至天皇、下到升斗小民,几乎都会使用到铁壶,更是不可或缺的生活用品。加上还没出现可以取代铁壶的产品,可想而知铁壶,在当时的火红程度,自然不在话下。直到第二次世界大战爆发时,日本开始向周遭的邻国侵略扩张。由于制作武器或装备都需用到铁,所以算是重要的军需物资,由国家统一列管。因此制作铁壶的原料—铁矿砂,自然取得不易。加上国家征召有能力铸造铁器的人才,从事武器或装备的制造,因此当时几乎无人从事铁壶的生产。到了战后民间开始流行,使用轻金属(铝)所制成的产品。因为这些轻金属制品,有着比铁制产品,使用上来的更加轻便,费用上也比铁制品来的更低廉。因此在战后民生凋敝的日本,这些物品自然就迅速的攻占日本市场。影响所及,使得民众对铁壶的需求大减。原本从事铁壶制造的店家与堂号,纷纷关门大吉
 
    

传统工艺之美
 
之后日本政府为了要挽救,逐渐消失在日本各地的传统工艺,于是在昭和50年订立了「传统工艺产业振兴法」。同时将日本各地有名的传统工艺,一一立法保护,并明定为传统工艺品,关于铁壶部分选定以南部铁器,做为重点保护项目。因此南部铁器,在政府有计划的保护下,得以由消失边缘,逐渐复苏起来。近年来在日本学界的研究下,证实了铁制品,如:铁壶、铁锅、茶釜等。在加热过程中,会释放出有益人体的二价铁,对于贫血的预防与治疗,大有帮助。因此铁壶也就顺势搭了这股健康的风潮,开启了新的应用。虽然铁壶做为日常用品的角色,已被其它轻便耐用的材料所取代。但无可替代的是,它仍然是一项极具历史意义的传统工艺品,并留存于日本人的回忆中。
 
 
[本文转载自台湾"鐵壺部落"博客: http://tw.myblog.yahoo.com/tetsubin-blog/]
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